年长者退休后,最想做的事情其实是「工作」?
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年长者退休后,最想做的事情其实是「工作」?
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年长者将在近期的未来替自己争取一项目标:愈来愈多人想在「退休岁月」从事有意义的工作。也因此不只是消费者产业会受到冲击,所有的产业都将受到影响。许多关心国家财政的人士谈到老人时,提出的主要问题是老人工作得不够多。

想工作却找不到工作的熟龄人士会号称自己退休了,尤其是六十岁以上的族群。传统就业指标并未纳入这群愿意工作但找不到工作的人。严格来讲,他们应该被归进失业,而非退休,而且这群人为数众多:某一大型调查指出,说自己已经退休的人士中,有四十%表示宁愿继续工作;三十%说如果有合适的工作开缺,他们会立刻返回职场。

经济学家长久以来一直认为,光是劳动力所占的整体人口比例下降,人口老化就将影响人均经济生产。的确是那样没错,但那只点出不到一半的问题。美国全国经济研究局
(NBER)二○一六年发表的重大研究颠覆先前的预测,提出老化对GDP的影响,仅三分之一与老化对整体劳动人数造成的影响有关,整整三分之二则牵涉到随着人口老化,整体生产力(年轻与中高龄工作者都一样)似乎有下降趋势。

人口老化导致劳动生产力下降的原因,媒体有两种说法。一种是想当然耳的可悲解释:怪罪到中高龄工作者头上。经济学作家麦特.伊格莱西亚斯(Matt Yglesias)在Vox 媒体(Vox)的热门播客《野草》(The Weeds)节目中提到:「用膝盖想也知道,一个到处都是老人的国家,活力当然会衰退,变得没创意——到处都是脾气暴躁、墨守成规的人……工作效率差,不学新东西,健康很糟。」伊格莱西亚斯表示,全国经济研究局提出的报告「最重要的结论」是,「我们知道美国劳动力将愈来愈迟缓,但忘了还会变得又老又没用。」

然而,要是仔细探索,全国经济研究局的研究结果还有另一种可能的诠释:老人妨碍企业进步的原因,不是因为他们「老了就没用了」,而是因为最优秀的工作者之中,许多都加入了熟龄一族的行列;中高龄工作者退休才是人口老化时产业受冲击的真正原因。该研究的第一作者妮可.马艾丝塔(Nicole Maestas)表示,虽然研究设计未能区分以上两种解释,但两种大概都是对的。「我推估整体而言,大概两种效应都有。我无法告诉你究竟是哪一个。」

留在职场上的中高龄工作者,由于工作环境的实体与社会架构都是为了年轻的身体所设计,使他们未能拿出最好的表现,造成「老人都是冗员」的印象,再加上整个社会行之有年的年龄歧视,原本在职场上可以有高生产力的大批中高龄人士,难以说服任何人雇用他们担任重要职位。虽然退休制度似乎使具有生产力的熟龄员工选择离开,好消息是有一个通用的解决办法:让最优秀的熟龄员工开心满意,他们就会留下!

【书籍资讯】
《银光经济》
年长者退休后,最想做的事情其实是「工作」?
 

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